22 дек. 2012 г.

Новый год - новый софт!

Конец Света™ мы благополучно пережили, впереди Новый Год и длинные выходные, которые можно использовать с толком, подняв свой стокерский уровень.

Несколько советов, которые, надеюсь, вам пригодятся.

1. Фотографам.

Пришло время апгрейдить Photoshop. Не вдаваясь в изменения самой программы - а их очень много и реально полезных, - покажу разницу между обработкой RAW последней версией и предыдущими.



Синим показаны области underexpose/недо-экспозиции, красным - overexpose/пере-экспозиции. Разница просто шокирующая: это самое радикальное изменение математики дефолтовой обработки за последние 10 лет. Camera Raw 7 идет в комплекте Photoshop CS6 (думаю, что и с последней версией Lightroom, но я им не пользуюсь), так что ради одного этого плагина стоит пойти на апгрейд. С предыдущими версиями Фотошопа плагин не совместим, так что апдейтить только его не удастся.

2. Иллюстраторам.

Полезная техника быстрого создания иллюстраций в Adobe Illustrator, приемлимого для стоков качества. In English, но все несложно.



У автора уходит 15 минут на создание персонажа и, скажем, еще минут 15 на окончательную полировку, конвертацию в JPG и прописывание ключевых слов... т.е. всего полчаса на готовую картинку. Многие только мечтают о такой скорости работы.
Отмечу только, что дополнительно надо уметь неплохо рисовать руками и иметь хотя бы простенький планшет.

И второй совет: если ваши работы выше среднего по сток-рынку уровня, стоит попробовать "прорекламировать" их с помощью криативной сети Behance. У меня после создания там своего портфолио пошел заметный прирост покупателей на показанные там картинки.

Всем успехов в наступающем году!

6 нояб. 2012 г.

приятное, но нудное

Вчера у меня купили одну из картинок по лицензии SR-EL (годовая эксклюзивная) на Дримсе. С одной стороны это приятно (особенно заработанная сумма), с другой требует немедленного удаления этой картинки со всей прочих стоков.

Несколько лет назад мне уже приходилось удалять отовсюду пару картинок, но тогда писать об этом в голову не пришло. Хотя возможно кому-нибудь информация и пригодится.

Итак, по порядку.

Удаление своих работ в пару кликов - Шаттер, Дримс, Фотолия, 123рф, Кэнсток, Стокфреш.
На Депозите удаление называется "деактивация" и картинка в этом статусе будет еще долго доступна автору, но не покупателям, что нас и интересует.
На GL-Stock удалить можно, но только из раздела Upload. При удалении JPG, EPS сотрут автоматически.

Остальным стокам для удаления надо писать в саппорт. В письме указать ID картинки, которую вы хотите удалить и убедительную причину, почему надо это сделать срочно.

Векторсток - support@vectorstock.com
Бигсток - support@bigstockphoto.com - или в контактной форме на сайте.
Кресток - help@crestock.com

Пример текста запроса:
Remove image request

Hi, Bla-bla-bla support,

I've just sold one of my images under SR-EL licence (one year rights to use it) and must remove it from all other market places.
The image ID is 4865077. Please remove it from your database asap.

Yours, bla-bla-bla user
Отмечу, что хотя есть полугодовой лимит, в течении которого картинки из базы стоки не удаляют, - а моя картинка прожила на стоках всего пару месяцев, - в данном случае идут навстречу автору и закрывают на это глаза.

23 сент. 2012 г.

Шаттер: show yourself!

На Шаттере в стадии внедрения очередные изменения: у покупателей появится возможность контактировать с авторами напрямую, используя возможности социальных сетей.

Рядом с работами в портфолио теперь показывают такую информацию об авторе:

Ключевая здесь кнопка Follow, которая даст возможность следить за работами автоматически, без лайтбоксов и RSS-подписок.

Страница для редактирования информации о себе, любимом находится здесь. Поля традиционные для стоков, разве что удивляет, что выбор стилей и тем предлагается делать из готового списка. Самое важное на этой странице - возможность показывать аккаунты автора в популярных социальных сетях. На мой вкус в списке не хватает deviantArt - меня, к слову, именно через него находят потенциальные заказчики. Для фотографов стоило бы добавить 500px.

В целом, думаю, что в ближайшее время вырастет количество обращений к стокерам по поводу "внестокового" фриланса. С одной стороны, это должно привести к росту доходов, с другой - стоит подготовиться заранее, продумав цены на свои услуги и политику переговоров с заказчиками. In English, of course.

24 авг. 2012 г.

Кресток: free wallpaper

This week, our free wallpaper takes to the skies for a dazzling display by artist sahua


Мои вектора уже попадали в "халявную раздачу" от Крестока, но оба раза по моей инициативе. На этот раз мне написала Susan Read из Crestock Client Support с просьбой использовать мою работу в их новом блоге Free Desktop, iPad and iPhone Wallpaper from Crestock (сейчас идет 10я неделя). Картинка не из хитовых, так что причин отказывать им не было. За недельную бесплатную раздачу мне на счет положили 25$ - при скудной отдаче с продаж на сайте сумма не малая.

Посмотрим стимулирует ли это хоть немного обычные продажи. Первая моя рекламная компания была вполне успешной, вторая - почти нулевой. Отмечу также, что после бесплатной раздачи Крестоком эти картинки почти сразу "нашлись" на сайтах, которые распространяют ворованую графику, - именно поэтому хиты не стоит отдавать на промо-акции.

12 июл. 2012 г.

Шаттер: go mobile

Шаттер официально анонсировал новое мобильное приложение для своих авторов. Несколько месяцев программа обкатывалась в режиме бета - и вот дошло дело и до релиза.

Согласно анонсу программа умеет следующее:
• Показывать продажи в течении последних 7 дней;
• Показывать текущий баланс/заработок;
• Детально отображать последние продажи, в частности сумму и количество для каждого изображения;
• Показывать набор ключевых слов последних продаж


К сожалению мой Андроидо-фон (Sony's Android 4.0.4 Ice-cream Sandwich) оказался слишком крут для Шаттера и убедиться воочию, что программа работает мне не удалось. В форумах жалуются на плохой коннект - это, кстати, довольно частая проблема с сервисами, локализованными в Америке, и на слишком короткий список поддерживаемых Андроид-устройств. Напомню, что первой мобильной ласточкой от Шаттера была заточенная под iPad программа для покупателей, - так что стоит радоваться, что они вообще вспомнили про Андроид.



Вторая картинка из области курьезов: не знаю, кто так удачно "проспамил" мой скромный блог в Америке, что сегодня было аж 345 уникальных посетителей! Обычно бывает по 10-20...
Welcome to the blog, my alien readers! ಠ​_ಠ

3 июн. 2012 г.

Дримс: всем по шапке!

Дримс запустил специальный сайт Timeline Images для продажи "шапок" - горизонтальных бекграундов для Facebook (Facebook cover photos). Шаг довольно необычный, аналогов на стоковом рынке я не знаю.

Картинки будут продаваться только в одном варианте лицензирования, поэтому никакого ресайза/расширенных продаж не планируется. Цена установлена универсальной - $1 за любое изображение размером средним между extrasmall и small (первые три покупки - бесплатно, и Дримс просит авторов НЕ скачивать свои картинки). Crop уже сделан, но рядом показывают и полноразмерные изображения, которые покупатель может подрезать сам. Для авторов продажа будет считаться как продажи по подписке и приносить $0.35-0.42.

Один из моих Дримс-хитов легко нашелся на новом сайте, хотя кропить его не стали. Имя автора указано, однако нет активного линка ни на Дримс-портфолио, ни на подборку работ, отобранных для Таймлайн.

В целом, начинание интересное. Думаю стоит сделать некоторое количество работ, ориентируясь на оригинальный размер шапки Фейсбука, - особенно это актуально тем, кто специализируется на абстрактных бекграундах.

14 мая 2012 г.

Forbidden words



В преддверии Олимпиады/Чемпионата Европы по футболу как никогда стали актуальны запреты на использование в работах не только элементов, но и определенных слов, охраняемых авторским правом. Спортивные организации одни из самых жадных/коррумпированных в мире, поэтому запрещено буквально все, что входит в их компетенцию. Для стоков ситуация во многом абсурдная: миллионы людей, желающие именно сейчас купить изображения на спортивную тематику не могут их найти, потому что слова, по которым они их пытаются искать, выдают нулевые результаты. Например, Olympics, UEFA - и так далее. И стокерам, и покупателям приходится изворачиваться, используя обходные пути для ключевых слов.

Я делаю серию работ олимпийской тематики и последний месяц испытываю "все прелести" отбраковки работ из-за ключевых слов. Ситуация усложняется тем, что на стоках нет единого подхода к "запрещенным словам" и надо либо учитывать специфику каждого, либо выбирать максимально нейтральный набор, который устроит всех.

Итак, стоки по порядку лояльности к ключевым словам:

Векторсток - не было ни одного отказа из-за копирайта, на сайте полно работ с явным нарушением авторского права;
Дримс - на удивление ни разу не придрался к Olympics. Хотя у них есть неприятная особенность через какой-то срок переводить работы в категорию editorial как раз из-за авторских прав;
123рф, Депозит, Стокфреш - довольно лояльны, но и продаж не делают;
Шаттер, Фотолия - примерно одинаковый подход, но может "заклинить" на каком-нибудь слове по не очень понятной причине;
Кэнсток - со скрипом берет, но очень долго решается. Несколько олимпийских картинок у меня провисели почти месяц в Pending status - видимо, дожидаясь решения главного инспектора, - и в конце концов были приняты. Без "криминальных слов" те же работы берут за день;

Лидером строгости отбора у меня стал GL - хотя в итоге олимпийскую серию практически целиком отобрали в GL Collection .)

Недавно появилась информация, что Олимпийский комитет планирует to ban the posting of images on social networking websites such as Facebook and Twitter (запретить распространять картинки, снятые на играх в Лондоне в Facebook и Twitter (и Instagram)). Если даже фото с мобильников кажутся им подрывающими финансовые основы, дальше двигаться просто некуда.

[updated]



Между тем Шаттер продолжает закручивать "олимпийские гайки":
растровые версии ранее принятых (и успешно продающихся) картинок были забракованы с поистине прекрасной формулировкой "Мы не можем принять изображения, имеющие хоть какое-то отношение к Олимпиаде".
Epic fail.

[updated2]

Через два месяца успешных продаж Шаттер "прибил"-таки и векторную версию Лондон-факела, реально не нарушающую никаких прав. Картинка успела мне заработать ~120$ за столь короткий срок - и на том спасибо.
Дорогие покупатели, налетайте, пока остальные стоки не удалили мой шедевр! :)))

2 мая 2012 г.

Шаттер: стиль, труд, май



Шаттер сменил лого на нечто ужасное. На мой взгляд данная схема отражает непрерывную деградацию их фирменного стиля: первая камера была и лаконичнее, и оригинальнее всех последующих.


Иконка в броузере вообще выглядит как welcome to the hell .)

Обновленная заглавная страница сайта, впрочем, выглядит хорошо, согласно трендам. Хотя будущее, думаю, за стилем Pinterest - с уходящим в бесконечность полотном из картинок.

PS. Заодно и я поменяю стиль журнала с ресайзом колонок под выросшие разрешения и с "ночной темой" как данью всепобеждающей мобильности.

29 апр. 2012 г.

Дримс: новые авторские

Дримс запустил новую систему подсчета авторских в зависимости от категории изображения.

Из важных изменений:
- все новые работы будут попадать сразу в первую категорию, минуя нулевую;
- нулевая категория теперь превращается в своеобразное место для "дохлых лошадей", работ, которые не продались и по разу в течении года;
- все прочие категории соответственно поднимутся на ступень выше;
- работы из текущей пятой категории - единственные, которые проиграют в доходах по новой таблице. Однако порог попадания в нее снижен в два раза - с 50 продаж до 25, - что должно компенсировать потери от продаж старых хитов.

Они обещают в среднем прирост авторских на 15-20%, и еще больше для начинающих стокеров.

Подробно - тут.

PS. В этом месяца Дримс продавал очень неплохо и наконец побил державшийся почти два года BME.

19 апр. 2012 г.

Андроид наступает

Случайно попался трогательный плагиат.
Моя картинка -

Не моя картинка .) - По сумбурному использованию шрифтов на скриншотах этой чудесной программы видно, что в дизайне/юзабилити ее творцы разбираются слабо. Особенно доставляет буква "r" в так сказать логотипе.

20 мар. 2012 г.

АктивДен: 600!

Маленький юбилей - 600я продажа на АктивДен. Результат ровно за 4 года: работа с тогда еще ФлешДеном началась для меня в марте 2008. За это время в моем скромном портфолио набралась чертова дюжина (13!) флешек (вначале было еще 4 статических, которые "подчистили" после открытия РечкиГрафики).
Однако новых работ я делать не планирую и вообще считаю, что флеш как технология уходит в прошлое. Хотя и жаль.

17 февр. 2012 г.

123rf: мы вас всех посчитаем :|

123rf анонсировали на сайте грядущие изменения, которые при внимательном рассмотрении ничего хорошего большинству стокеров не сулят.

Сейчас для всех авторов работает единый % расчета:
50% от каждой продажи за кредиты,
$0.36 за продажу по подписке.

С 1 января 2013 праздник кончится и авторский % будет целиком зависеть от количества (и качества) проданных работ за предыдущие 12 месяцев. Считать будут по специальной таблице, в зависимости от размера/категории продажи. Итоговая сумма заработанных кредитов определит ранг автора и его новые авторские. Перерасчет ранга будет производится каждый месяц.


Мне было не лень подсчитать свой "кредитный заработок" за 2011, чтобы понять перспективы. Я попадаю в категорию 4 и, не смотря на постоянный рост продаж и доходов на 123rf, врядли доберусь до следующей. А следовательно 5% в доходах с Нового года я потеряю. Для большинства, думаю, потери будут более значительные.

В самом невыигрышном положении окажутся новички, потому что считать их кредиты начнут сразу, даже если они проработают с сайтом всего месяц. А выиграют те, кто и так уже все на этом рынке выиграли.

14 февр. 2012 г.

Шаттер: sensitive use

Шаттер разослал своим авторам письмо с анонсом грядущих изменений, которые могут принести некоторый рост доходов.
We are updating our Contributor Terms of Service (“TOS”) to enable new sales with a royalty of up to $75 per image download.

Shutterstock services both small and large buyers. In addition to our standard and enhanced licenses, we provide custom licenses to buyers such as large advertising agencies. These agencies require more rights and some flexibility in how an image might ultimately be used.

That flexibility may include "sensitive uses." An example of a "sensitive use" is a healthcare advertisement or political ad. Many stock image agencies, including many of our direct competitors, already include a clause in their license that allows "sensitive uses."
В вольном переводе,

Мы работаем с мелкими и крупными покупателями. Большим агенствам существующих стандартной и расширенной лицензий мало и для них мы вводим специальную гибкую лицензию, которая будет использоваться в деликатных случаях/sensitive use. Что собственно это за "деликатное использование"? Например, политическая реклама или впаривание новых лекарств. Отметим, что прочие сток-агенства уже продают ваши работы в категории sensitive use и вы об этом даже не знаете, а мы, добрый и честный Шаттер, будет платить вам за каждую такую продажу до $75 и даем вам возможность отказаться от участия в программе.

Ниже также отмечается, что порнография, экскорт-услуги и реклама табака в эту категорию не попадают и запрещены полностью.

Кого реально это может затронуть? Полупрофессиональных фото-стокеров, которые снимают в качестве моделей своих детей и близких. Далеко не всем приятно видеть родные лица в рекламе на грани фола. Например, бабушку рядом с упаковкой таблеток и броской надписью "Без них она завтра умрет!" Надо четко понимать, что современные рекламные кудесники от фотошопа способны с легкостью превратить даже невинное изображение в его полную противоположность.

Время сделать выбор до 1 марта еще есть. Я для своих работ проблему в sensitive use не вижу.

26 янв. 2012 г.

Мы больше не Огрызки!

We’ve Got a New Look and a New Name! We are excited to announce that Graphic Leftovers is now GL Stock Images.

Graphic Leftovers (Огрызки графики) - а теперь скромные Open GL Stock Images - начали вводить давно анонсированные "революционные изменения" на сайте. На первый взгляд стало удобнее, не надо постоянно перелогиниваться и, что самое главное, возобновились регулярные продажи, хотя и по более низкой цене. Если раньше покупателям предлагался только один вариант покупки - полноразмер по определенной автором цене, - то теперь есть выбор между разными разрешениями и вектором/растром. И именно продажи нового формата - растра минимального размера (Small JPEG) у меня и пошли в последние дни.

Upload пока отключен. Как они пишут на сайте, "чтобы устранить очередь из застрявших в ожидании проверки файлов". Откуда, правда, взялась эта очередь, мне не очень понятно: все мои файлы принимали/отклоняли за день-два буквально за пару дней до апгрейда.

В целом, новость ожидаемая и позитивная: не хотелось бы терять еще одну площадку, которая так неплохо себя проявила на старте.